Il Maestro

Gran M° Ip Man

Wing Chun

Il Maestro Ip Man (14 Ottobre 1893 – 1 Dicembre 1972) conosciuto anche con il nome di Ip Man o Ye Wen (in Pinyin), è stato uno dei più influenti artisti marziali Cinesi del secolo scorso e rinomato Maestro di Wing Chun Kung Fu. Noto per essere stato Maestro della Star cinematografica Bruce Lee, Ip Man ha lasciato un segno indelebile nella storia del Kung Fu Tradizionale Cinese, tant’è che sulla sua vita sono stati, ad oggi, girati diversi documentari e film, il primo dei quali dal titolo “Ip Man” nel 2008.

Nato in Cina, nella città di Foshan, provincia di Guandong, sotto la Dinastia Ching, Ip Man fu il terzo dei quattro figli di Ip Oi Dor e Ng Shui. Ip Man, il cui nome di battesimo era Ip Kai Man, proveniva da una famiglia benestante e molto conosciuta del Foshan; ricevette, insieme al fratello maggiore Ip Kai Gak ed alle sorelle Ip Wan Mei e Ip Wan Hum, un’istruzione ed un’educazione tipicamente tradizionale.

Durante gli anni dell’infanzia del Maestro Ip Man, la Cina stava attraversando un momento di cambiamento e di importanti sconvolgimenti sociopolitici, fu proprio durante questo travagliato periodo che Ip Man ebbe l’occasione di incontrare il Maestro Chan Wah Shun (allievo del Gran M° Leung Jan) che cambiò per sempre la sua vita.

Ip Man, ancora bambino, aveva l’occasione di ammirare il Maestro Chan Wah Shun durante le lezioni che impartiva nel grande chiostro della propria abitazione (Ip Oi Dor, padre di Ip Man, era uno degli uomini più facoltosi del Foshan ed aveva una grande casa ed importanti possedimenti che spesso affittava o cedeva gratuitamente per varie attività). Al giovane Ip Man piaceva assistere alle lezioni e, appassionatosi al Kung Fu, chiese al M° Chan Wah Shun di insegnarli il Wing Chun. Dapprima infastidito per la bizzarra richiesta del bambino (Ip Man aveva appena 6 anni), il Maestro Chan, alla fine, dovette cedere alle continue richieste del fanciullo accettandolo come suo allievo.

Ip Man iniziò così lo studio del Wing Chun, divenendo l’ultimo dei 16 selezionatissimi allievi del Maestro Chan (studiavano insieme a lui in quel periodo Chan Yui Min, Lui Yui Chai, Ng Chung So, Ng Siu Lo ed altri). Lo studio prosegui per tre anni, fino alla morte del Maestro Chan Wah Shun; prima di morire, il Maestro Chan chiese però ad uno dei suoi più validi allievi (Ng Chung So) di avere cura di Ip Man e di aiutarlo a terminare il programma. Così avvenne.

Ip Man perfezionò il Wing Chun con Ng Chung So fino al 1908, anno in cui si trasferì ad Hong Kong per frequentare le scuole superiori presso il St. Stephen’s College. Durante quegli anni conobbe, attraverso un suo compagno di classe, il Maestro Leung Bik, secondo genito del defunto Maestro Leung Jan (il Maestro di Chan Wa Shun). Ip Man ebbe l’occasione di studiare con lui per 4 anni, fino al 1912 anno in cui il Maestro Leung Bik morì. Ip Man avrebbe potuto dichiararsi allievo di Leung Bik, ma così non fece, lo ritenne sempre il suo Si Bak, e non il proprio SiFu, dimostrando di aver compreso il rispetto che un allievo deve al proprio Maestro.

Dopo aver terminato gli studi Ip Man tornò nel Foshan, dove lavorerà nell’esercito e nella Polizia locale; sposa Cheung Wing Sing, da cui ebbe quattro figli, Ip Hok Chun (Ip Chun), Ip Hok Ching (Ip Ching) e le femmine Ar Sum e Ar Wun. A Fotshan Ip Man condusse ancora per qualche anno una vita agiata e dopo il lavoro era solito allenarsi nel Wing Chun e scambiare idee con altri praticanti di Kung Fu. In quel periodo si allenavano con lui: Yuan Kay Shan, Yiu Choi, Yip Chung Hong, Lai Hip Chi, Tong Gai ed altri. Nel 1937 il Giappone invase la Cina ed Ip Man cadette in povertà. Durante quel duro periodo viene aiutato, anche economicamente, dall’amico Chow Ching Chuen; il Maestro Ip, per sdebitarsi, accetta Chow Kong Yiu, figlio dell’amico, come suo allievo. Dal 1941 al 1943 Ip Man insegnerà il Wing Chun al “Leun Cheung Cotton Mill” (una fabbrica di Cotone) a Wing On Road. In quel periodo studieranno con lui: Kwok Fu, Chan Chi Sun, Ng Ying, Lun Kai, Chow Sai e molti altri.  Possiamo considerare questi come il primo vero gruppo di allievi del Maestro Ip Man, essi hanno trasmesso il Wing Chun nel Foshan per tutta la loro vita.

Nel 1945 il Giappone si arrese e la Cina fu libera. In questo periodo il Maestro Ip Man cominciò di nuovo a lavorare e dovette spostarsi nel Guangzhou, dove trasmise i suoi insegnamenti a Pang Nam.

Nel 1949 Ip Man fu nuovamente costretto a fuggire ad Hong Kong per evitare il dominio comunista presente nella sua madrepatria, dato l’avvento al potere di Mao Zedong e la ritirata dei Nazionalisti a Taiwan. Nel Luglio del 1950, grazie all’aiuto di Lee Man, Ip Man cominciò ad insegnare a Tai Lam Street, Shamshuipo, Kowloon. Le Lezioni erano riservate alla “Restaurant Workers Association”: l’Associazione dei Ristoratori di Hong Kong. In questo periodo studiarono con lui Leung Sheung e Lok Yiu, si aggiunsero poi Tsui Sheung Tin, Yip Bo Ching, Chiu Wan, Lee See Wing, Law Ping, Man Siu Hung e molti altri. Nel 1953, le lezioni si spostarono per un anno a Hoi Tan Street dove Wong Shun Leung, Wong Kiu, Wong Chok, Ng Chan ed altri si unirono ai corsi di Wing Chun del Maestro Ip Man. Nel 1944 Ip Man tornò ad insegnare presso l’Associazione dei Ristoratori di Hong Kong, questa volta però presso la sede centrale in Sheung Wan. In questo periodo si avvicinarono al Maestro Ip Man: Lee Kam Sing, Kan Wah Jeet (Victor Kan), Lo Man Kam, Cheung Cheuk Hing (William Cheung) ed altri.
Nel 1955 la Scuola si spostò a Lee Tat Street, Yaumatei, Kowloon. Si unirono alle lezioni del Maestro Ip: Chow Tze Chuen, Lee Siu Lung (Bruce Lee), Chan Shing, Cheung Hok Kin (Hawkins Cheung), Siu Yuk Man, Poon Ping Lid, Pang Kam Fat, Moy Yat e molti altri. La Scuola continuò a spostarsi in varie zone della città di Hong Kong fino al 1965 anno in cui fu definitivamente istituita presso un piccolo locale sopra il “Tai Sang Restaurant” a Fook Chuen Street, Taikoktsui.

A quell’epoca il Maestro, oramai 72-enne, si ritirò parzialmente dall’insegnamento, dando quasi esclusivamente lezioni private. Alcuni dei suoi allievi privati durante quel periodo furono: Wong Chung Wah, Wong Hei, Hon Chak Chuen ed altri. Insegnava pubblicamente solo in 3 luoghi:

“Ving Tsun Athletic Association”, che nel 1967 fu la prima Associazione di Arti Marziali, voluta e realizzata dal Maestro Ip Man, ad essere ufficialmente riconosciuta e registrata dal Governo di Hong Kong.

Presso la casa di Chan Kai Hong a Waterloo Road, in cui teneva lezione per un gruppo di pochi allievi tra cui: Chan Kai Hong, Siu Lung brothers, Wong Tze On, Chan Kam Ming, Chung Yau, Lau Ying Kau, Man Yim Kong ed alcuni altri.

Ed infine presso la casa di Yip Sing Cheuk a  Siu Fai Toi. Quest’ultimo era un “Solicitor” ovvero un Avvocato indipendente, figura tipica del sistema giuridico Inglese. La maggior parte degli allievi li, erano quindi degli avvocati. Questo fu l’ultimo posto dove Ip Man insegno Wing Chun.

Ip Man lasciò il corpo fisico il 1 Dicembre 1972, nella sua casa di Tong Choi Street. Aveva 79 Anni. La sua tomba è situata in Fanling (Area dei Nuovi Territori – Hong Kong).

Come scrive il figlio Ip Ching e Ron Heimbreger nel loro libro: “Il dono che un Maestro offre al mondo è la sua vita. Osservandola, o al limite osservandone il ritratto come un dipinto formato dalle storie di chi lo conobbe, la vita di un Maestro diviene una bozza del percorso che conduce alla Maestria”.

Le seguenti informazioni sono state tratte dai racconti personali del M° Chow Tze Chuen (Allievo Diretto di Ip Man, che lo segui dal 1955 fino alla sua morte) e dal Libro “Grandmaster Yip Man Centenary Birth” publicato dalla Ving Tsun Athletic Association.

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